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Antimicrobianos para plásticos: Quais as vantagens?

A indústria de plásticos, atualmente, é uma das maiores consumidoras de produtos ou aditivos antimicrobianos.

Isso se dá pelo fato de que a tecnologia disponível permite incorporar esta funcionalidade, sem alterar as propriedades dos polímeros nem o seu processo produtivo comum.

Sendo possível devido a uma ciência que vem ganhando força nos últimos anos: a nanotecnologia!

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Tecnologias antimicrobianas para plásticos

É impossível falar do crescente uso de antimicrobianos na indústria de plásticos sem mencionar uma das grandes vilãs da sociedade atual: a contaminação cruzada.

Esse tipo de contaminação nada mais é que o transporte de microorganismos patogênicos de um produto para outro, que possa vir a transmitir uma ou mais doenças.

Segundo médicos e especialistas, a contaminação cruzada é a principal causa de morte por infecção hospitalar. Cabe lembrar que não é apenas nos hospitais que ela se encontra, muito pelo contrário, a contaminação cruzada está presente no nosso dia a dia e combatê-la é fundamental.

A incorporação de antimicrobianos em utensílios plásticos é uma maneira bastante eficaz de se reduzir o risco de contaminação cruzada.

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O inimigo invisível aos olhos!

Objetos como maçanetas ou corrimões plásticos, por exemplo, são vetores de doenças, mas podem ser facilmente produzidos já com a proteção antibacteriana e antifúngica.

Ao entrar em contato com o plástico antimicrobiano, os microrganismos interagem com as nanopartículas presentes na matriz polimérica, sendo rapidamente eliminados e impedidos de se reproduzir e multiplicar.

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Pesquisas mostraram que nas residências as tábuas de carne plásticas são os principais vetores de contaminação cruzada. Mesmo após a lavagem, estes produtos ainda escondem bactérias que se alojam nas fissuras causadas pelas lâminas das facas, muitas vezes invisíveis a olho nu.

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Além de combater os microrganismos de forma eficiente, os plásticos antimicrobianos impedem a formação do chamado biofilme.

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O que é biofilme? Isso faz mal?

Biofilme é por conceito “uma comunidade de microrganismos aderida a uma superfície envolta por polímeros orgânicos produzidos por estes mesmos microrganismos”.

A formação de biolfilme é bastante comum em objetos e superfícies plásticas. Infelizmente, em alguns casos, apenas a higienização comum não impede ou remove o biofilme completamente.

Esta é outra vantagem ao incorporar a propriedade antimicrobiana nos polímeros.

A formação do biofilme é iniciada, obrigatoriamente, pela aderência de microorganismos, seguida de multiplicação e formação de uma colônia.

Abaixo apresentamos uma ilustração mostrando os estágios da formação do biofilme bacteriano.

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Ṕorém, em casos de polímeros antimicrobianos, a eliminação rápida e eficaz desde o momento do contato inicial, impede a formação dos biofilmes, promovendo mais saúde e segurança.

Leia mais em: Nanopartículas em frutos: Conheça os benefícios

Quais as vantagens dos antimicrobianos para plásticos?

Muitas pessoas, por falta de informação, podem pensar que para adquirir esta característica antimicrobiana, os polímeros sofrem um acréscimo muito alto no seu custo.

Esta é a principal razão das empresas de produtos plásticos não investirem neste diferencial.

Porém, com as ferramentas disponíveis pela nanotecnologia, hoje a quantidade mínima de aditivo antimicrobiana que deve ser adicionada ao plástico é extremamente baixa (menos de 0.1%), garantindo um preço competitivo no produto para o cliente final.

Além do custo, muitas pessoas se perguntam sobre a variação estética de produtos plásticos contendo aditivos antimicrobianos.

Como mencionado, a quantidade necessária do aditivo é tão baixa, que a aparência e propriedades físico- químicas dos plásticos não são alteradas.

Neste blog post, inúmeras vantagens destes materiais foram listadas. Algo que anteriormente era tratado como ideia futurística, hoje vem ganhando espaço nas indústrias e prateleiras das lojas.

Com a ajuda da nanotecnologia, cada vez mais os consumidores poderão usufruir de produtos tecnológicos e inteligentes, garantindo saúde, segurança e bem estar.

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Vivian Sakihara
Autora
planta

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